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un monde d'oiseaux voyageurs

  • Photo du rédacteurLaHuppe

l'oiseau est révélateur de la santé d'un écosystème

Vous êtes-vous déjà demandé à quoi ressemblerait notre Terre s'il n'y avait pas d'oiseaux ?

La première chose que vous remarquerez est le silence. Dans le monde bruyant d'aujourd'hui, nous avons tendance à entendre les oiseaux gazouiller en arrière-plan, mais s'ils disparaissaient complètement, l'absence de chant serait perceptible.

Pour nous, ils ne s'incarnent peut-être que dans leurs gazouillis et leurs visites sur nos terrasses, mais les oiseaux sont au cœur d'un équilibre essentiel dans la nature, et une grande partie de la vie sur Terre en dépend. Notre écosystème est une vaste communauté naturelle interdépendante de flore et de faune. Et les oiseaux ont un impact sur notre santé, notre économie et notre production alimentaire.


Un monde sans oiseaux serait très étrange. Pour commencer, cela ne durerait probablement pas très longtemps, du moins pas de la manière dont nous le connaissons. Les oiseaux sont essentiels à la santé de la planète. L'art et la culture anciens nous montrent que les oiseaux ont inspiré les humains pendant des siècles ; ils ont inspiré la technologie du vol, des accessoires vestimentaires sous forme de fermetures éclair basées sur l'emboîtement de barbules de plumes, ils ont même donné à Darwin de très bonnes idées sur l'évolution avec ses études sur les pinsons aux Galápagos. ‍Les oiseaux ont détecté des gaz toxiques dans les mines, nous ont aidés à transmettre des messages aux soldats et alerté les armées de l'arrivée d'avions ennemis dans les guerres. Plus récemment, les avantages pour la santé mentale et physique qui peuvent être récoltés lorsque nous sortons à l'air frais pour les entendre chanter ont été bien documentés et figurent désormais dans la réadaptation des patients dans de nombreuses régions du monde.

Le terme « écosystème » a été utilisé pour la première fois par le botaniste anglais Arthur Tansley, pionnier de l'écologie et figure fondatrice de la création de réserves naturelles à travers les îles britanniques. Avant son article de 1935 qui posait son concept d'écosystème, le monde de l'écologie se concentrait davantage sur les communautés individuelles que différentes espèces partageaient géographiquement; mais le concept de Tansley est allé plus loin, mettant l'accent sur l'importance des transferts de matériaux entre ces communautés et sur les répercussions de chaque transfert.


Nous utilisons l'environnement naturel pour de nombreuses choses comme les matériaux pour les maisons, les médicaments et la nourriture. Les écosystèmes qui fournissent ces matières premières génèrent également l'air que nous respirons et maintiennent notre climat stable, et peuvent transformer les polluants en nutriments. Comme pour toutes choses, un type d'animal occupe une niche qu'un autre type d'animal ne pourrait pas, et le perdre serait désastreux à bien des égards, ceux qui sont immédiatement perceptibles et ceux qui prennent beaucoup plus de temps pour que leurs ondulations nous atteignent. Mais ils nous parviendront quand même.

Les pollinisateurs comme les abeilles et autres insectes volants sont responsables de la majorité de la reproduction des plantes dans le monde, mais les oiseaux sont aussi des pollinisateurs, avec plus de 900 espèces, dont des colibris et des méliphages, qui propagent la vie de cette façon. Un quart de toutes les plantes de la famille des sauges en Afrique du Sud, par exemple, sont pollinisées par les oiseaux. Les fleurs de ces plantes manquent de parfum, ce qui signifie qu'elles sont entièrement contournées par les insectes, mais les oiseaux préfèrent la vue à l'odorat.


La dispersion des graines est différente lorsqu'elle est effectuée par les oiseaux, du simple fait qu'ils ont des ailes. Lorsqu'un ours mange des fruits et que ces graines non digérées traversent l'ours et sortent par l'autre extrémité, il n'est pas habituel que ces graines soient déposées beaucoup plus loin que d'où elles ont commencé. ‍Avec les oiseaux, les graines pourraient être laissées à plusieurs kilomètres de leur point d'origine, ce qui signifie qu'elles ont le potentiel de rajeunir les écosystèmes qui ont souffert et qu'elles transporteront même des graines à travers les eaux vers de nouvelles masses terrestres.

Les avantages de la lutte antiparasitaire apportés par les oiseaux sont universels : les caféiculteurs jamaïcains craignent l'arrivée du foreur de la baie de café, un insecte qui perce la couche externe de la baie de café et vit ensuite dans la baie pendant toute la durée de son cycle de vie.


Il n'y a pas de pesticides sûrs connus et les plantes infectées doivent être radiées pour toujours. Une saison de migration, des troupeaux de les parulines bleues à gorge noire et les rouges-queues d'Amérique sont arrivés et ont arraché avec diligence les foreurs des baies avant qu'ils n'aient eu la chance de forer à l'intérieur. Les responsables forestiers jamaïcains ont uni leurs forces avec les défenseurs de l'environnement, et maintenant les plantations sont entrecoupées d'arbres indigènes comme l'acajou et l'amandier, habitat parfait pour ces oiseaux. Si les oiseaux commencent à disparaître d'un écosystème, vous pouvez être sûr qu'il se passe quelque chose de grave quelque part.

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